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ZHANG ENLI CHEZ XAVIER HUFKENS

ART. Zhang Enli – 6 septembre – 19 octobre 2019 – Galerie Xavier Hufkens, 6 et 107 rue St-Georges | St-Jorisstraat Bruxelles.

Xavier Hufkens présente la nouvelle exposition de l’artiste chinois Zhang Enli (né en 1965) la première avec la galerie. Dans cette présentation, les différentes facettes de la pratique érudite et lyrique de l’artiste sont mises en évidence dans une sélection réfléchie et représentative d’œuvres couvrant les deux espaces de la galerie.

Zhang Enli est un peintre dont l’œuvre s’est peu à peu développée depuis des interprétations visuelles des objets du quotidien jusqu’à l’abstraction. Intéressé par la morphologie de la peinture et ses relations avec l’espace, il travaille en deux et trois dimensions et crée souvent des œuvres directement à la surface de murs ou de structures en carton. Au cours des dernières années, il a créé une série d’environnements immersifs et spécifiques au site, connus sous le nom de «peintures de l’espace», qui repoussent les limites du support choisi. Les thèmes persistants de la mémoire et de l’émotion, que l’artiste explore fréquemment en relation avec son expérience de grandir dans la Chine rurale et la réalité actuelle de sa vie à Shanghai, unissent cette œuvre à la fois cohérente et cohérente.

L’exposition s’ouvre dans la galerie principale avec une grande peinture murale. Cette pratique caractérise l’approche intuitive et spatiale de Zhang Enli, mais sert également d’introduction à son style pictural distinctif. L’artiste est connu pour sa maîtrise des pigments fins qu’il manipule à l’aide de coups de pinceau rapides et fluides. D’une section à l’autre, il ajoute des couches semi-transparentes au mur mais ne permet jamais à la texture de s’accumuler: le résultat final apparaît comme une partie indissociable de la surface architecturale tout en conservant les vestiges des gestes physiques derrière sa création.

Dans les salles adjacentes, Zhang Enli présente une série de peintures à l’huile qui forment un contraste dynamique avec la peinture murale. Comme beaucoup de travaux abstraits de l’artiste, les toiles proviennent de son intérêt pour la perception humaine et le subconscient. Ils sont directement liés à la mémoire et à la relation toujours fluctuante entre le passé et le présent. Plus spécifiquement, l’artiste explore les moments fugaces au cours desquels des traces d’événements, de lieux et d’impressions révolus se font jour dans la vie quotidienne contemporaine. Bien qu’invisibles et insaisissables, ces sensations sont extrêmement palpables et constituent le tremplin de ses explorations de la couleur et de la composition. Tout comme sa vie a embrassé deux mondes diamétralement opposés – le monde rural / traditionnel et le monde urbain / hyper-moderne -, sa technique est également redevable aux conventions artistiques occidentales et orientales.

Le pinceau gestuel et la peinture peu appliquée, qui évoquent tous les deux la peinture classique chinoise, donnent l’impression de se démarquer de l’urbanisme à la limite sévère du Shanghaï au XXIe siècle. Cela vaut également pour la palette de couleurs, qui semble avoir une plus grande affinité avec le modernisme du début du XXe siècle que les couleurs vives que l’on pourrait associer à la métropole animée d’aujourd’hui. Ces qualités délicates imprègnent les peintures à l’huile d’un air d’un autre monde, comme si elles émanaient d’une époque et d’un lieu plus lointains. qui semble avoir une plus grande affinité avec le modernisme du début du XXe siècle que les couleurs vives que l’on pourrait associer à la métropole animée d’aujourd’hui. Ces qualités délicates imprègnent les peintures à l’huile d’un air d’un autre monde, comme si elles émanaient d’une époque et d’un lieu plus lointains. qui semble avoir une plus grande affinité avec le modernisme du début du XXe siècle que les couleurs vives que l’on pourrait associer à la métropole animée d’aujourd’hui. Ces qualités délicates imprègnent les peintures à l’huile d’un air d’un autre monde, comme si elles émanaient d’une époque et d’un lieu plus lointains.

Le second espace est dominé par une tour monumentale faite de boîtes en carton peintes. Ces objets in situ font depuis longtemps partie de la pratique de Zhang Enli, qu’il s’agisse de peintures ou de structures physiques réelles. Pour l’artiste, les boîtes en carton sont des objets humbles, conviviaux et souvent négligés. Il les utilise ici pour créer une forme sculpturale, permettant à la peinture d’échapper aux limites d’une toile bidimensionnelle. Cette «peinture en trois dimensions» auto-assemblée est à la fois simple et ingénieuse et constitue un tour de force en termes d’échelle et d’exécution, faisant écho à la verticalité et aux paramètres architecturaux de la galerie.

La série de peintures voisine « appartement » est basée sur des impressions tirées de pièces spartiates occupées par l’artiste dans divers coins de Shanghai et à différentes étapes de sa vie. Ils abordent la notion de transition et d’évolution, à la fois sur le plan personnel et sur le développement météorique de la ville. Alors que le «vieux» Shanghai que l’artiste a rencontré pour la première fois dans les années 1990 a disparu sous le poids d’une mégalopole futuriste, Zhang Enli fait à nouveau allusion au maillage et à la fusion du passé et du présent. En ce sens, la série d’appartements associe le progrès socioéconomique à différents types d’hébergement et à une lutte pour la survie qui se joue souvent dans toute la ville. Du chaos de l’étalement urbain, dominé par certains des bâtiments les plus hauts du monde, il distille un vide serein,

Zhang Enli (né en 1965 dans la province de Jilin en Chine) vit et travaille à Shanghai. Il a obtenu son diplôme de l’Institut d’art et de design de l’Université technique de Wuxi, Chine, en 1989. Parmi les expositions personnelles, citons Zhang Enli , Fondation K11, Shanghai, Chine (2019), Bird Cage: un abri temporaire , Galleria Borghese et l’Uccelliera, Rome, Italie. (2019), Gesture and Form , Firstsite, Colchester, Angleterre (2017); Zhang Enli , Moca, Taipei, Taiwan (2015); Paysage , musée d’art contemporain de Villa Croce, Gênes, Italie (2013); et Space Painting , ICA, Londres, Angleterre (2013).

Image: A Politician, 2019 – copyright the artist – coutesy Xavier Hufkens Bruxelles

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